Αρχική » Νιγηρια » Η ελληνική παροικία στη Νιγηρία

Η ελληνική παροικία στη Νιγηρία

Η ελληνική παροικία στη Νιγηρία, που είναι χώρα της Δυτικής Αφρικής και απέκτησε την ανεξαρτησία της από τους Βρετανούς το 1960, ήταν πολύ ισχυρή παλαιότερα. Είναι χαρακτηριστικό ότι κατά το Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, μεταξύ των 28 μεγαλύτερων εμπορικών επιχειρήσεων, που είχαν την άδεια της βρετανικής διοίκησης να διαχειρίζονται προϊόντα εξαγωγής από τη Νιγηρία, πέντε ήταν ελληνικές, εκτός από την «Πάτερσον-Ζοχώνης» που θεωρούνται αγγλοελληνική.

Διαφημίσεις Ελληνικών προϊόντων και επιχειρήσεων στην Αίγυπτο

Κατά τα τελευταία χρόνια, η ελληνική παρουσία εξασθενεί ολοένα και περισσότερο, καθώς από την πλευρά της νιγηριανής κυβέρνησης τέθηκαν σε εφαρμογή τόσο πολιτικές εθνικοποίησης των διαφόρων εταιριών όσο και προγράμματα κατάληψης των υπαλληλικών θέσεων από ντόπιους. Το 1987, η ελληνική παροικία αριθμούσε σχεδόν 2.000 άτομα (από αυτούς 300 ήταν Κύπριοι).

Σύμφωνα με τις πιο πρόσφατες εκτιμήσεις της Γενικής Γραμματείας Απόδημου Ελληνισμού, στη Νιγηρία διαμένουν σήμερα περίπου 300 Έλληνες. Η συντριπτική πλειοψηφία των Ελλήνων (περίπου 250) διαμένουν στο Λάγκος και εργάζονται σε ορισμένες μεγάλες ελληνο-νιγηριανές εταιρίες και επιχειρήσεις (όπως οι «Αλευρόμυλοι Κουμαντάρου», οι βιομηχανίες «Πάτερσον και Ζοχώνης», οι τεχνικές εταιρίες «ΕΔΟΚ-ΕΤΕΡ-ΜΑΝΤΑΚΑΣ» και τα πολυκαταστήματα «Λεβέντη»). Άλλοι απασχολούνται σε μικρότερες επιχειρήσεις (εταιρίες τεχνικών κατασκευών, βιοτεχνίες απορρυπαντικών, χυτήρια πλαστικών ειδών, εταιρίες υδραυλικών και ηλεκτρικών εγκαταστάσεων), στη διαχείριση των οποίων συνεργάζονται Έλληνες και Νιγηριανοί. Υπάρχουν, επίσης, ορισμένες Ελληνίδες γιατροί, παντρεμένες με ντόπιους, όπως και μερικοί καθηγητές Πανεπιστημίου που διδάσκουν στα Πανεπιστήμια του Ιμπαντάν και του Μπενίν Σίτυ. Κάποιοι, επίσης, ασχολούνται με ναυτιλιακές επιχειρήσεις, αν και τελευταία αυξήθηκαν οι περιορισμοί της Νιγηρίας προς τα ξένα αλιευτικά και τις εισαγωγές.

Το εξώφυλλο του βιβλίου του Γιάννη Μαρκάκη

Η ελληνική παροικία του Λάγκος είναι συσπειρωμένη και οργανωμένη στην Ελληνική Κοινότητα του Λάγκος. Η ομογένεια δραστηριοποιήθηκε για την αντιμετώπιση των προβλημάτων, που συναντούσε η λειτουργία του σχολείου και της εκκλησίας. Χάρη ακριβώς σε αυτές τις προσπάθειες, τέθηκε σε λειτουργία το ελληνικό σχολείο στο Λάγκος (οι δάσκαλοι είναι δύο και οι μαθητές από 40, που ήταν το 1987, έμειναν μόνο 16 το 1991). Επιπλέον, χάρη στις φιλότιμες προσπάθειες των ομογενών συντηρήθηκε η ελληνορθόδοξη εκκλησία, ο ιερός ναός της Αναστάσεως του Κυρίου και οργανώθηκαν μορφωτικές, ψυχαγωγικές και πολιτιστικές εκδηλώσεις (ελληνική βραδιά, αγορά, κ.ά.).

Επιστολόχαρτο του Πατριαρχείου Αλεξανδρείας

Στο Λάγκος εδρεύει η Ιερά Επισκοπή της Νιγηρίας με 18 ενορίες, ενώ δύο ελληνορθόδοξα παρεκκλήσια συναντάμε στο Μπενίν Σίτυ (Benin City) και στο Sepale. Στο Λάγκος, επίσης, βρίσκεται και η ελληνική πρεσβεία.

Η εταιρία «Πάτερσον – Ζοχώνης» αποτελεί εδώ και δεκαετίες ένα σημαντικό παράγοντα για την οικονομία της Νιγηρίας, αλλά και σημαντικό κέντρο εργασίας ομογενών. Όταν ο Α. Παχτικός επισκέφτηκε τη χώρα, συνάντησε περισσότερους από 40 ομογενείς υπαλλήλους της εταιρίας. Η εταιρία ήταν μάλιστα τόσο ισχυρή, ώστε ακόμη και κατά την περίοδο των μεγάλων συγχωνεύσεων, στις δεκαετίες 1920 και 1930, διατήρησε την ανεξαρτησία της και έγινε η τρίτη μεγαλύτερη της Νιγηρίας. Την ίδια περίοδο, άλλες ελληνικές εταιρίες όπως η «A.J. Tgangalakis CompanyR21; αγοράστηκαν από μεγαλύτερες και πιο ισχυρές.

Το 1948, η εταιρία «Πάτερσον-Ζοχώνης» αγόρασε τη σαπουνοποιία ενός Έλληνα, ονόματι Π.Β. Νίκολας, και στράφηκε και προς την παρασκευή καλλυντικών, φαρμάκων και απορρυπαντικών. Το 1973, ξεκίνησε την κατασκευή ψυγείων και επέκτεινε τις δραστηριότητές της στην Γκάνα με την παραγωγή καλλυντικών και φαρμάκων. Κατά τη δεκαετία το 1970, η εταιρία άρχισε να επεκτείνεται και εκτός των συνόρων της Αφρικής. Το 1984, όταν γιορτάστηκε η εκατονταετηρίδα της, η μικρή επιχείρηση που είχε ανοίξει ένας φτωχός ομογενής από τη Σπάρτη, είχε μετατραπεί πλέον σε μια μεγάλη πολυεθνική επιχείρηση με τεράστιο τζίρο και υψηλά κέρδη, ενώ έχει προχωρήσει και σε επενδύσεις και αγορές στην Ελλάδα, όπως η αγορά και επέκταση της ελαιουργικής εταιρίας «Μινέρβα». Η διεύθυνσή της, μάλιστα, παραμένει μέχρι σήμερα στα χέρια των απογόνων του Ζοχώνη.

Ποδοσφαιρική ομάδα των αποφοίτων του Σαλβάγειου Γυμνασίου

Αλλά και η εταιρία του Α.Γ. Λεβέντη, που ξεκίνησε από την Γκάνα, συνδέθηκε στενά με την οικονομία της Νιγηρίας, ιδιαίτερα μετά το Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, όταν ο ομογενής επιχειρηματίας αποφάσισε να επεκτείνει και εδώ τις επαγγελματικές του δραστηριότητες, μεταξύ των οποίων ήταν η αντιπροσωπεία της Coca Cola σε συνεργασία με την οποία δημιούργησε την επιχείρηση εμφιάλωσης «Nigerian Bottling Company». Στη συνέχεια, η εταιρία Λεβέντη έκανε θεαματική επέκταση σε πολυκαταστήματα, ξενοδοχεία και εργοστάσια σε όλες σχεδόν τις περιοχές της Νιγηρίας. Αναδιοργανώθηκε σε όμιλο ανεξάρτητων εταιριών και έφτασε στο σημείο να γίνει η δεύτερη μεγαλύτερη επιχείρηση στη χώρα, μετά την «United Africa Company».

Η διεύθυνσή της έμεινε πάντοτε στα χέρια των αδελφών Λεβέντη, που συνέχισαν να διατηρούν στενές σχέσεις με την πατρίδα τους, την Κύπρο, ο δε Αναστάσιος Λεβέντης διετέλεσε και πρεσβευτής της Κύπρου στην UNESCO. Στις αρχές του 1966, είχε συνοδέψει τον αρχιεπίσκοπο Μακάριο στην επίσκεψή του στη Νιγηρία. Όταν στη διάρκεια της δεκαετίας του 1970 τέθηκαν σε εφαρμογή τα διάφορα προγράμματα εθνικοποίησης, οπότε περιορίστηκε η συμμετοχή των ξένων σε ορισμένους τομείς της οικονομίας, γιατί υποχρεώθηκαν από το κράτος να δεχτούν τη συμμετοχή Νιγηριανών σε διάφορες επιχειρήσεις, είτε με πώληση μετοχών είτε με δωρεές μετοχών, ο «Όμιλος Εταιριών Λεβέντη» προκειμένου να συμμορφωθεί με αυτές τις ρυθμίσεις, απέκτησε πάνω από 60.000 Νιγηριανούς μετόχους. Ο Αναστάσιος Λεβέντης πέθανε το 1990 και θάφτηκε στην Κύπρο. 

ΠΗΓΗ

Α΄ Η διαχρονική πορεία του ελληνισμού στην Αφρική
Αίγυπτος
Αιθιοπία
Αλγερία
Δυτική Αφρική
Ερυθραία
Ζαΐρ
Ζάμπια
Ζιμπάμπουε
Κένυα
Λιβύη
Μοζαμβίκη
Μαδαγασκάρη
Μαλάουι
Μαρόκο
Μποτσουάνα
Μπουρούντι
Νιγηρία
Νότια Αφρική
Ουγκάντα
Ρουάντα

Διαβάστε επίσης

Αμερικανική χρηματοδότηση σε δύναμη κατά της «Μπόκο Χαράμ»

Τη χρηματοδότηση της περιφερειακής πενταμελούς στρατιωτικής δύναμης που δρα τους τελευταίους μήνες με στόχο την …

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Χρησιμοποιούμε cookies για να σας προσφέρουμε την καλύτερη εμπειρία στο διαδίκτυο. Συμφωνώντας αποδεχτείτε τη χρήση των cookies σύμφωνα με την πολιτική cookie.